Iso vai pieni alkukirjain?

Isoja ja pieniä kirjaimia.

Yksi tapa saada omasta tekstistä viimeistellymmän näköistä on kiinnittää huomiota isojen ja pienten alkukirjainten käyttöön.

Se, mitkä sanat kirjoitetaan isolla ja mitkä pienellä alkukirjaimella, on puhtaasti sopimuskysymys. Eri kielissä on hyvin erilaiset säännöt. Yleisesti ottaen suomessa isoa alkukirjainta käytetään paljon vähemmän kuin vaikkapa englannin kielessä.

Tässä artikkelissa kerron, milloin suomessa käytetään isoa alkukirjainta.

Yleisnimiä käytetään luokittelemaan. Ne kuvaavat kohdettaan yleisellä tasolla. Ne ikään kuin kertovat, mihin luokkaan se kuuluu. Voidaan vaikkapa sanoa, että tuo eläin tuolla on kissa. Yleisnimet kirjoitetaan suomessa pienellä alkukirjaimella.

Erisnimiä puolestaan käytetään yksilöimään. Erisnimen tarkoitus on siis erottaa kohde muista samaan luokkaan tai lajiin kuuluvista kohteista. Tuo ei olekaan mikä hyvänsä kissa – se on naapurin Misu! Erisnimet kirjoitetaan suomessa isolla alkukirjaimella.

Erisnimen ja yleisnimen raja ei aina ole täysin selvä. Luvassa on kuitenkin runsaasti esimerkkejä, jotka toivottavasti auttavat hahmottamaan asiaa.

Virke tarkoittaa kirjoitetun kielen yksikköä, joka loppuu pisteeseen, kysymysmerkkiin tai huutomerkkiin. Paria pientä ja melko harvinaista poikkeusta lukuun ottamatta virkkeen ensimmäinen sana kirjoitetaan suomessa isolla alkukirjaimella.

Otsikot aloitetaan isolla alkukirjaimella. Suomessa iso alkukirjain tulee vain otsikon ensimmäiseen sanaan. Muut sanat kirjoitetaan pienellä alkukirjaimella, jos ne eivät ole erisnimiä.

Etunimet, sukunimet ja lempinimet kirjoitetaan kaikki isolla alkukirjaimella.

Isäni nimi on Mikko Möttönen, mutta jostain käsittämättömästä syystä kaikki kutsuvat häntä Penaksi.
Veljeni lempinimi taas on Reikäleipä.

Myös lisänimet kirjoitetaan isolla alkukirjaimella.

Kävin katsomassa kuningas Maunu Ladonlukon muistomerkkiä.

Joskus henkilönnimeä käytetään yleissanana. Silloin se ei siis yksilöi vaan kuvailee ja luokittelee. Silloin se kirjoitetaan pienellä alkukirjaimella.

Martti oli pienenä aikamoinen tarzan.
Mikäs einstein sinä oikein luulet olevasi?

Esimerkiksi maiden, kaupunkien, katujen, merien, järvien ja jokien nimet kirjoitetaan isolla alkukirjaimella.

En muistanut ollenkaan, että Ottawa on Kanadan pääkaupunki.
Pääsenkö Saimaan rantaan, kun kuljen Kauppakatua itään?

Moniosaisissa paikannimissä isolla alkukirjaimella kirjoitetaan vain ensimmäinen sana, jos muut eivät ole erisnimiä.

Tahtoisin purjehtia Intian valtamerellä.
(Valtameri ei ole erisnimi vaan yleisnimi, joten se kirjoitetaan pienellä alkukirjaimella.)

Nimien eteen voidaan lisätä erilaisia määritteitä. Jos määrite ilmaisee maantieteellistä aluetta, se kirjoitetaan isolla alkukirjaimella.

Minulla on sukua Itä-Suomessa.

Muuta kuin maantieteellistä aluetta ilmaisevat määritteet kirjoitetaan pienellä alkukirjaimella.

Viihtyvätkö ihmiset oikeasti ruuhka-Suomessa?
Olen viime aikoina lueskellut paljon neuvosto-Venäjän historiasta.

Kirjojen, lehtien, tv-ohjelmien, elokuvien ja muiden sellaisten teosten nimet kirjoitetaan isolla alkukirjaimella.

Katsottaisiinko Putousta, vai haluatko nähdä Titanicin taas kerran uudestaan?
Kuka on mielestäsi Aamulehden paras toimittaja?

Pääsääntönä on, että vain nimen ensimmäinen sana kirjoitetaan isolla alkukirjaimella, jos muut sanat eivät ole erisnimiä.

Eräs suomalaisen kirjallisuuden klassikoista on Seitsemän veljestä.

Poikkeuksia ovat kuitenkin jotkin vakiintuneet nimet ja vieraskieliset nimet.

Aamukahvipöydässä luen mielelläni Helsingin Sanomia.
Suosikkimusikaalini on West Side Story.

Taivaankappaleiden nimet kirjoitetaan isoilla alkukirjaimilla.

Miksi Marsia kutsutaan punaiseksi planeetaksi?
Mikä mahtaa olla Auringon pintalämpötila?

Jos puhutaan auringoista ja kuista yleensä eikä viitata mihinkään tiettyyn taivaankappaleeseen, aurinko ja kuu kirjoitetaan pienellä alkukirjaimella.

Millä planeetalla on eniten kuita?

Kun ei puhuta tähtitieteestä vaan kuvaillaan arkipäivän ilmiöitä, aurinko ja kuu kirjoitetaan pienellä.

Moneltako aurinko laskee tänään?
Kylläpä kuu on tänään kirkas!

Tämä ei ollut ollenkaan kattava listaus suomen kielen alkukirjainsäännöistä. Kahden viikon päästä luvassa on toinen artikkeli, jossa kerron pienen alkukirjaimen käytöstä. Lähes loputtomasti lisää tietoa löytyy Kielitoimiston ohjepankista.

Avainsanat:

3 kommenttia artikkeliin “Iso vai pieni alkukirjain?”

  1. Päivi Laatunen

    Taas tuli hyvää kertausta ja muistisääntöjä tiiviisti ja sujuvasti!

  2. Paluuviite: Milloin suomen kielessä käytetään pientä alkukirjainta? | Pilkuttaja

Kommentoi